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Fabrication du savon d’Alep – En vidéo

Fabrication du savon d’Alep – En vidéo

A l’occasion d’un reportage sur le savon d’Alep, le journaliste Thomas Abgrall a réalisé pour France24 quatre petites vidéos présentant les étapes de la fabrication du savon d’Alep.

A découvrir ci-dessous !

Fabrication du savon d’Alep #1: la cuisson

Tout d’abord, la première étape de la saponification – al-zaqqa – consiste en verser l’huile d’olive dans les cuves préchauffées puis de verser l’eau caustique.

Ensuite, lors de la seconde étape – al-taki – on porte ce mélange à ébullition. Une première pâte se forme à la surface – al-raġwa . Sous l’effet de la soude, l’huile se décompose en glycérine – qui reste dans les liqueurs – et en acides oléliques sous la forme de sels à acides gras, le savon.

La fabrication du savon d’Alep traditionnel - Cuisson au chaudron du savon d'Alep - Savon-Alep.Shop
Cuisson au chaudron du savon d’Alep

Le processus se poursuit tant que toute l’huile n’est pas saponifiée avec la projection d’eau caustique restante (al-rašš).

Puis les savonniers rincent la préparation à l’aide d’eau courante – ġasil.

Tout au long du processus de saponification, on mélange la préparation et le fond de la cuve raclé.

Le maître savonnier – muʿallim – contrôle l’ensemble du processus de saponification. Il le fait évoluer selon sa perception de l’aspect, de la couleur ou de la viscosité de la préparation de ce qui deviendra bientôt du savon d’Alep.

Enfin, au troisième jour de cuisson, on ajoute l’huile de baie de laurier à la pâte que les savonniers continue à remuer. Elle donne au futur savon d’Alep sa spécificité.

Fabrication du savon d’Alep #2: l’étendage

Après l’étape essentielle de la cuisson, vient le temps du coulage de la préparation.

Autrefois, dans les savonneries traditionnelles, cette opération se déroulait à l’étage supérieur. Les ouvriers y acheminaient la préparation à l’aide de sceaux, aujourd’hui remplacés par des pompes. Le sol de ces pièces destinées au coulage étaient en légère pente.

Aujourd’hui, les artisans savonniers coulent une forme de dalle d’environ 10 mètres par 3 mètres sur 5 cm d’épaisseur. Puis à l’aide d’un étalon et d’une spatule, ils régularisent et aplanissent la « dalle » de savon.

A cette étape, la pâte du savon d’Alep est encore verte, chaude et lisse.

Les savonniers la laisse alors refroidir au moins 8h avant de la travailler à nouveau.

Fabrication du savon d’Alep #3: la découpe

Après le temps nécessaire au refroidissement, vient la coupe de la « dalle » de savon – qaṭʿ al-ṣābūn. Elle est faite par des ouvriers portant aux pieds des planchettes en bois. La circulation sur la « dalle » de savon se fait sur des planches pour éviter de marquer inutilement le savon.

Pour la coupe des savons d’Alep on utilise un ǧawza ou miqṭaʿ. Un outil spécifique qui ressemble à un râteau dont les dents seraient remplacées par des lames.

Les ouvriers découpent des bandes de savon de 5 à 6 cm à l’aide d’un cordeau, dans la longueur puis dans la largeur.

Cette étape de la fabrication du savon d’Alep peut mobiliser jusqu’à 4 ou 5 personnes. Deux ou trois ouvriers, chaussés de planchettes tractent et guide le ǧawza . Une personne plus légère est positionnée sur le ǧawza afin d’exercer une pression suffisante pour couper proprement les pains de savons.

Fabrication du savon d’Alep #4: le tamponnage

La fabrication du savon d’Alep traditionnel - Savons d'Alep découpés - Savon-Alep.ShopUne fois le découpage des savons effectué, on appose un sceau sur tous les savons. Le marquage du savon d’Alep se fait à l’aide d’un marteau. Ce-dernier porte un ou plusieurs sceaux en bois – al-ḫatm – où sont donc gravés Alep, le nom du maître-savonnier et la qualité du savon. Traditionnellement c’étaient des enfants qui procédaient au marquage.

Séchage du savon d’Alep

Puis on transporte les savons, regroupés en petits tas, vers la zone de séchage du bâtiment – mabsaṭ.

Enfin pour faciliter le séchage – al-tamšif – on empile les savons en tours et disposés en quinconce.

Des espaces entre les savons permettent la circulation d’air. Cela favorise ainsi le séchage qui dure traditionnellement entre 6 et 9 mois.La fabrication du savon d’Alep traditionnel - Séchage en tours de savons d'Alep - Savon-Alep.Shop

Les savons d’Alep à l’huile de baie de laurier sont plus longs à sécher.

Pendant le vieillissement, plusieurs modifications se produisent : la soude qui n’a pas réagi avec l’huile se décompose ; le taux d’humidité diminue.

A l’issue du séchage, les savon d’Alep ont leur forme et leur couleur si particulières. On reconnaît alors le fameux parallélépipède rectangle (d’environ 5x5x9 cm) à la couleur jaune à l’extérieur et vert à l’intérieur.

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Pour en savoir plus sur la fabrication, les ingrédients et l’histoire du savon d’Alep, n’hésitez pas à consulter ici notre page dédiée

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Et pour lire l’article de Thomas Abgrall publié sur France24, c’est par là…

 

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